¿Cómo funciona el eco? (Sonido, Eco)

Cece Cope preguntó.

No soy ingeniero de sonido, pero este sitio parece que puede haber alguien que pueda responder a una pregunta que tengo hoy. En un sitio de nostalgia sobre Freeport, Texas -donde yo era una niña hace sesenta años- alguien mencionó que recuerda haber salido a la calle y haber gritado para escuchar el eco. Pero eso ya no funciona. Yo también recuerdo haber podido hacer eso cuando era niña. ¿Puede alguien explicar un poco cómo funciona el eco? ¿Sería más probable que pudiera escuchar un eco en un entorno rural que en uno urbano?

2 respuestas
Esquizomorfo

El sonido viaja aproximadamente a 340 m/s. Esto significa que si emites un sonido y éste se refleja en una superficie a 170 metros de distancia, oirás el rebote del sonido un segundo después (medio segundo de ida y medio de vuelta). Si el sonido es lo suficientemente fuerte y no hay mucho ruido de fondo, deberías escuchar repeticiones cada un segundo que se desvanecen (suponiendo que tienes una gran superficie plana detrás de ti).

En efecto, tienes dos efectos combinados. El retraso causado por la distancia y la atenuación del volumen, causada de nuevo por la distancia. Hay un tercer efecto, menor pero aún perceptible: la difusión del sonido.

Distinguimos el eco (retardo) de la reverberación, que también es un efecto de reflexión, por la cantidad de reflexiones directas (una o dos normalmente para el eco, muchas para la reverberación) y su distancia (en el tiempo) del sonido directo. Como regla general, si no se puede distinguir el inicio de cada repetición es una reverberación. Si puedes, es un eco.

Deberías poder oír los ecos en ambos entornos si hay una superficie lo suficientemente grande para reflejar el sonido, pero en un entorno urbano es de esperar que haya más ruido, por lo que es posible que no puedas distinguir los ecos con tanta facilidad como en un entorno rural, que es por término medio más silencioso.

Marc W

Buena explicación Schizo, sólo añadiría que hay otros factores que afectan a la facilidad con la que el sonido puede viajar por el aire.

El clima por ejemplo, la humedad, el viento, etc. Además, la frecuencia de la onda también determina la distancia que puede recorrer (por lo tanto, la composición del sonido; el contenido armónico), además de que ciertos sonidos pueden escucharse al eco mejor que otros (por ejemplo, el ataque rápido y la rampa; el decaimiento es más fácil de escuchar después de la difusión).

Pero el factor más importante es, obviamente, la superficie de reflexión. Tal vez la zona haya cambiado con el tiempo; el musgo ha crecido en la superficie, etc. Esto absorbería y disiparía el sonido, por lo que se produciría poca reflexión.

Es una pregunta interesante, me gustaría ver cómo ha cambiado la superficie.

Comentarios

  • Gracias Mark. Se me acaba de pasar por la cabeza que la hora del día también puede afectar si se escuchan ecos o no. Cuando el sol se pone, el aire pierde temperatura más rápido que el suelo por lo que se obtiene una corriente de aire ascendente que empuja el sonido hacia arriba. Suponiendo que el lugar sea plano y las superficies no sean muy altas, esa corriente podría empujar el aire hacia arriba de manera que no llegue al obstáculo o al oyente. Esto es a veces un problema cuando se hacen pruebas de sonido al aire libre durante el día y cuando la banda sale por la noche todo suena diferente. –  > Por Schizomorph.
  • Lo estaba buscando para recordarlo (hace años que me enseñaron esto y nunca tuve que usarlo). Se llama refracción acústica. acousticstoday.org/wp-content/uploads/2015/06/… –  > Por Schizomorph.
  • Buen hallazgo. Yo también olvido cosas que me enseñaron. Por eso me gusta responder a las preguntas aquí, me ayuda a refrescar cosas en mi mente. –  > Por Marc W.
  • La misma razón. Me mantiene interesado y aprendiendo. –  > Por Esquizomorfo.

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