Transcripción de un piano a partir de una grabación cuando las grabaciones disponibles son pobres (Música, Piano, Armonía, Transcripción)

Fugu preguntó.

Hago una gran cantidad de transcripciones de material de jazz. Normalmente, hago transcripciones de solos con una vaga preocupación por lo que hace el acompañamiento (ya que normalmente la armonía es algo conocido). Sin embargo, recientemente he cambiado mi enfoque hacia la transcripción de pasajes de piano solista.

Mi pregunta es la siguiente: ¿Qué se puede hacer para realizar una transcripción buena y precisa cuando simplemente no hay grabaciones nítidas y claras y no existe ninguna transcripción de referencia, especialmente cuando el objeto de la transcripción es el piano? Considero que se trata de una pregunta sobre herramientas en el sentido literal (programas informáticos y demás) y sobre el tipo de conocimientos que uno utilizaría para transcribir el piano.

Para añadir algo de contexto: Cuando transcribo pasajes melódicos, no suelo utilizar ninguna herramienta; puede que ralentice la grabación, pero eso es todo. Cuando se introducen múltiples notas, las cosas se ponen más peliagudas, y a veces he empleado espectrogramas (como los producidos por AnthemScore) si realmente no puedo entender algo, pero su valor es algo cuestionable, sobre todo para las grabaciones en directo. También soy consciente de que, como persona que hace muchas transcripciones, a veces la lógica se impone a los oídos y empleas lo que sabes de música para rellenar lo que no puedes oír. Sin embargo, en algunas de estas grabaciones la calidad es tan mala que de los voicings no oigo casi nada. Puedo decir el acorde, por supuesto, pero no cómo lo tocó realmente el intérprete, que a menudo es el objetivo principal de la transcripción en sí.

En particular, estoy estudiando la transcripción de la famosa interpretación de Poinciana de Ahmad Jamal que aparece en At the Pershing: But Not For Me, de la que existen algunas transcripciones de dudosa calidad pero ninguna parece ser especialmente buena. No obstante, se trata de una cuestión general, y el ejemplo que ofrezco aquí es simplemente un punto de referencia para el tipo de trabajo que estoy tratando de hacer.

Comentarios

  • En cuanto a Poinciana, ¿esperas transcribir sólo la melodía/línea de solista, o vas a buscar todas las notas que salen del piano (especialmente sus voicings de acordes)? –  > Por jdjazz.
  • Voy a transcribir todas las notas del piano. De hecho, para una pieza como Poinciana, donde la melodía es bastante escasa, la mayor parte del interés está en los voicings de los acordes. Es un ejemplo un poco extremo, pero en este caso no vale la pena hacer la transcripción si no puedo adivinar muy bien cuáles son los voicings ya que la melodía es tan obvia. –  > Por Fugu.
3 respuestas
Ben I.

No creo que vayas a encontrar respuestas muy satisfactorias, sobre todo porque estoy bastante seguro de que no existe ninguna. Dicho esto, nuestros cerebros son increíbles en la coincidencia de patrones, sobre todo cuando se combina con la experiencia. Nuestros cerebros ven patrones donde no los hay, y puede dar sentido a patrones de comportamiento después de una sola experiencia. Podemos identificar errores probables con bastante precisión, y generalmente encontramos información a partir de información bastante incompleta.

Para maximizar estas propiedades, tengo estas recomendaciones:

  1. Date mucha exposición. Dedica mucho más tiempo del que normalmente dedicarías a una transcripción. Escuche mucho más de lo que normalmente lo haría. Dale tiempo a tu cerebro para que haga todas esas conexiones y escuche todas las pistas sutiles que pueden influir en las elecciones de voicings. Cuanto más tiempo le dediques, más posibilidades tendrás de no pasar por alto las sutiles diferencias.
  2. Aléjate antes de acercarte. Algunos de nuestros mejores trabajos de coincidencia de patrones se realizan desde la distancia. Escucha de forma holística y confía en que tu mente encontrará las agrupaciones de sonidos que, en última instancia, te ayudarán a encontrar voicings razonables.
  3. Acepte las conjeturas. Usted ya es un pensador experto en este campo. Deja que la lógica y la intuición te guíen donde tus oídos no pueden.
  4. Toque las transcripciones que ya existen. Siéntese con las grabaciones y repase las transcripciones que tiene. En los puntos en los que no te convence lo que han hecho, mira si puedes improvisar algo que sea más preciso.
  5. Acepta las imperfecciones. Al fin y al cabo, si la información no está ahí, no está ahí. En una grabación de muy baja calidad, habrá cosas que nunca podrás hacer bien, y al final tendrás que aceptarlo.

Comentarios

  • La respuesta que busco es una que me lleve a la zona final, y en ese sentido soy quizá más optimista que tú (o más optimista de lo que debería ser) en cuanto a que encontraré una respuesta que me lleve allí. En el caso de tu respuesta, es buena -es el mismo consejo que le daría a alguien que se hiciera esta pregunta si me la plantearan a mí-, pero yo ya hago todas estas cosas. –  > Por Fugu.
  • No estoy familiarizado con las grabaciones en sí, así que estaba pensando en una calidad extremadamente baja, casi el tipo de material que se espera de los antiguos sistemas de cilindros de cera. El sonido se vuelve muy indistinto. Buena suerte con la transcripción. –  > Por Ben I..
  • No es tan malo como eso, pero la grabación de la que hablo es una grabación en directo de los años 50, así que no es genial. Para fines no relacionados con la transcripción, la calidad está bien, e incluso para sacar una línea de solo es más que aceptable, pero los acordes se vuelven tan turbios en estas grabaciones. A veces ni siquiera puedo saber qué octava estoy viendo. –  > Por Fugu.
jdjazz

Formas de mejorar una grabación

Algo que puedes probar es importar la canción a un software editor de audio como Audacity y modificar la grabación para resaltar el piano. Si se trata de una grabación en estéreo, puedes aislar el canal en el que el piano es más predominante y aumentar el volumen de ese canal para que el piano suene más fuerte en relación con la banda. Otra cosa que puedes probar es ajustar la configuración del ecualizador para resaltar las frecuencias del piano. GarageBand tiene preajustes del ecualizador y herramientas de ajuste específicamente para este tipo de cosas. Esto podría implicar escuchar la grabación a través de GarageBand, observar el gráfico para las frecuencias de piano probables, y aumentar esas frecuencias de piano con el fin de resaltar la voz de los acordes. Encontrar los ajustes correctos del ecualizador probablemente implicará algunas conjeturas y, obviamente, puede cambiar en función de cosas como la calidad de la grabación, el rango de voces y el piano que se utilice. No he hecho esto lo suficiente como para ofrecer principios de orientación para las transcripciones de piano específicamente, pero tal vez otros puedan opinar al respecto.

Parte de este trabajo de ecualización se puede hacer en conjunto con los gráficos de frecuencia de otras partes de la canción. Si escuchas un clip de un solo de batería e identificas las frecuencias más altas que son producidas simplemente por los platillos, entonces puedes reducir los niveles en esas frecuencias para enfatizar sólo el piano.

Si todo lo demás falla

A veces no hay forma de mejorar la calidad de la grabación, y simplemente te encuentras con un escenario en el que no se pueden obtener ciertas notas del piano. Estos son los trucos que suelo probar (algunos de los cuales ya has descrito) para rellenar los huecos cuando se trata de una grabación de baja calidad. En primer lugar, miro si los «huecos» (notas que se tocaron pero fueron inaudibles) encajan dentro de algún patrón más amplio. Esto puede aplicarse a la transcripción de una línea de melodía/solfeo; por ejemplo, buscaré arpegios, carreras de escala y patrones de escala a los que parezca faltar una nota que probablemente se tocó pero que simplemente no se puede escuchar en la grabación de baja calidad. Esta técnica también puede extenderse a la transcripción de acordes: a veces hay lagunas suficientemente obvias en el liderazgo de la voz, el movimiento de la voz interior, las tríadas de la estructura superior, etc. para inferir que ciertas notas que probablemente se tocaron pero no son audibles.

Estas son algunas de las formas de seguir la lógica, como bien dices. Pero si esto falla, según mi experiencia, lo mejor es familiarizarse con la forma de tocar de ese pianista. Mi primer gran proyecto de transcripción fue transcribir todo el álbum de Kenny Barron Green Chimneys. A mitad del proyecto, podía predecir con cierta regularidad el final de una línea/clic de un solo después de haber escuchado sólo el principio de la línea/clic. La intuición estaba funcionando, y esta intuición se debía a las otras transcripciones que había hecho de otros solos antes en el mismo álbum. (Sólo transcribía las líneas del solo.) Pero he descubierto algo similar con los voicings de Chick Corea y de Bill Evans (aunque en menor medida porque he pasado menos tiempo transcribiendo sus voicings de acordes).

Por desgracia, la mayoría de la gente no puede permitirse el lujo de transcribir 5 otras canciones con el único fin de ayudar a una transcripción original con notas inaudibles/indistintas. Así que una vía más directa es encontrar otras versiones de la misma canción interpretadas por ese mismo pianista. Como comprenderás, algunos pianistas son bastante fijos en sus arreglos solistas y, de una grabación a otra, no habrá mucha desviación en las notas que se tocan. Escuchar otras versiones en directo o en estudio de la misma pieza para piano solo puede ofrecer una visión de las notas difíciles de oír (o imposibles de oír) que se han perdido en una grabación de baja calidad.

Esta es una herramienta eficaz para los voicings. Según mi experiencia, los voicings se reutilizan incluso más que las líneas solistas. Si conoce una segunda grabación de la misma canción realizada por el mismo pianista, puede empezar limitando sus conjeturas a los voicings que aparecen en la grabación de mayor calidad. En muchos casos, habrá una coincidencia. Este tipo de coincidencia reduce en gran medida el número de voicings posibles que está considerando para un acorde determinado. Por ejemplo, si sabe que se está tocando un acorde A7sus pero no puede determinar las notas específicas, puede empezar por ver las voces del pianista A7sus en la otra grabación, y comprueba si hay una coincidencia probable. Aunque no lo hagas con todos los acordes, puede ser un proceso tedioso, pero con el tiempo los voicings se interiorizan, de la misma manera que uno puede interiorizar las líneas de improvisación.

Utilizando Poinciana como ejemplo, puedes intentar transcribir una o más de estas grabaciones (ejemplo 1, , ejemplo 2, , ejemplo 3, , ejemplo 4) donde Ahmad Jamal toca la misma canción pero en un concierto diferente. A primera vista, parece que sus voicings de acordes sobre la melodía son en su mayoría los mismos, incluso en el concierto más reciente que se produjo decasa después de la grabación del 58. No habrá esta misma coincidencia 1 a 1 en los voicings que utiliza cuando hace el solo, pero apuesto a que sigue habiendo mucha coincidencia.

Entrenamiento auditivo continuo

Puede que esto no se aplique tanto a ti como a otros lectores, pero será igualmente útil centrarse en el entrenamiento auditivo continuado. El proceso descrito anteriormente puede funcionar con moderación, cuando se trata de algunos acordes aquí o allá que simplemente no son discernibles en la grabación en bruto. Pero intentar llevar a cabo este proceso para cada de una grabación es probablemente inviable. Si uno se encuentra en esta situación, o bien la grabación es insalvable, o bien se necesita más trabajo de entrenamiento del oído. Cuando se transcriben acordes, es útil ser capaz de identificar todas las notas de un acorde conocido cuando se toca con claridad. Si uno no es capaz de reconocer todas las notas de un acorde sin raíz C7#9b13 Si uno no es capaz de reconocer todas las notas de un acorde sin raíz, entonces va a ser aún más difícil hacerlo con una grabación que no es perfecta. Perfeccionar esa habilidad (mediante un entrenamiento auditivo continuo) supone una gran diferencia a la hora de abordar grabaciones de baja calidad.

Comentarios

  • El problema es que este tipo de conjeturas es exactamente lo que intento evitar. Como mencioné en mi respuesta a tu comentario, busco determinar, en la medida de lo posible, cómo se tocaron exactamente los acordes. Sí, podría (y, con toda probabilidad, tendré que) desarrollar esencialmente un vocabulario de Ahmad Jamal para poder adivinar bastante bien lo que está tocando, pero no sé hasta qué punto es más preciso que decir «vale, toca un A7sus aquí con un A en la melodía y sólo hay tantas formas de hacerlo». Eso está bien una o dos veces, ¿pero extendido a toda una pieza? –  > Por Fugu.
  • @Fugu, si encuentras una segunda grabación del mismo pianista sobre la misma melodía, creo que muchos de los voicings de la grabación de baja calidad también aparecerán en la grabación de alta calidad. (Mi experiencia es que los voicings se reutilizan incluso más que las líneas solistas.) Esto reduciría mucho el número de voicings posibles que estás considerando para, por ejemplo, A7sus. Hay que empezar por ver cómo se vocea el A7sus en la otra grabación y buscar una posible coincidencia. Esto puede ser un proceso tedioso, pero con el tiempo los voicings se interiorizan, de la misma manera que uno interioriza las líneas de improvisación. –  > Por jdjazz.
  • @Fugu, puede que te esté entendiendo mal, pero a mí me parece que estás describiendo un escenario en el que hay que hacer conjeturas y no se pueden obtener las notas reales de la grabación. La pregunta entonces es: «¿cuál es la forma más efectiva de hacer esas conjeturas? Creo que trabajar a partir de otras grabaciones del mismo artista puede ser mejor incluso que utilizar la lógica. –  > Por jdjazz.
  • @Fugu, he editado en algunas secciones adicionales a mi respuesta, que describen (1) cómo modificar las grabaciones de una manera que podría ser beneficioso y (2) el valor de la formación continua del oído. El método de adaptación que describo está pensado para casos extremos. Si cada acorde parece indiscernible y requiere estos métodos, entonces creo que o bien la grabación es insalvable o bien se necesita más entrenamiento del oído. –  > Por jdjazz.
  • Encontrar una grabación de la misma melodía sería una mina de oro, sí, pero creo que es un caso límite, sobre todo porque me refiero a una grabación de jazz. En principio estoy de acuerdo en que la experiencia (con el mismo artista/con el entrenamiento del oído en general) puede hacer que hagas mejores conjeturas y que esa es una habilidad importante en este caso, pero supongo que estoy buscando otras vías no relacionadas con las conjeturas. Hice la pregunta porque realmente no sé la respuesta. Tengo las facultades para transcribir una (hipotética) mejor versión de esta grabación sin dificultades. A pesar de todo, esto ha sido esclarecedor para mí. –  > Por Fugu.
Laurence Payne

Persiste. ¡Utiliza una herramienta de bucle y ralentización como Transcribe! Poco a poco irás consiguiendo más y más cosas. La experiencia en el estilo ayuda, pero no caigas en la trampa de escribir lo que crees que debería haberse tocado: ¡quizá estaba siendo original! A veces es más fácil detectar qué notas NO se están tocando que qué notas SÍ. Así que lo que queda debe estar bien 🙂