Software de piano digital vs. Módulo de sonido (Música, Piano Digital)

AdamM preguntó.

Actualmente estoy usando un piano digital barato, pero voy a comprar uno decente en la próxima semana o dos. He reducido mi elección al Yamaha P105 o al DGX 650. Lo que me atrajo del DGX 650 fue que tiene muchos sonidos diferentes incorporados que me gustan bastante, por ejemplo, batería, ruidos de guitarra, arpa, que me gustaría para algunas canciones que me gustaría intentar, etc. El inconveniente es que es bastante voluminoso en comparación con el P105.

El inconveniente es que es bastante voluminoso en comparación con el P105. Después de leer un poco, descubrí que podía conseguir un módulo de sonido que tiene muchos efectos. Así que me acerqué a mi tienda de música local para preguntar qué tenían en oferta, pero no tenían mucha selección, y los que tenían eran MUY caros. Me informaron de que están pasando de moda, ya que la mayoría de la gente utiliza programas informáticos.

Ahora también toco la guitarra, así que ya tengo una interfaz de audio (focus rite 2si). Así que ahora estoy pensando en conseguir el P105 y conectarlo a mi interfaz de audio, luego al portátil y utilizar el software para acceder a los diferentes sonidos. Sin embargo, no estoy seguro de cómo es la calidad del sonido en comparación con un módulo de sonido real.

¿Podría alguien que tenga experiencia en este campo decirme qué ofrece mejor calidad de sonido? También esperaba que alguien pudiera decirme qué software popular se utiliza que contenga muchos sonidos diferentes, por ejemplo, tambores, arpas, órganos, guitarra de cuerdas de acero, guitarra eléctrica, etc.

2 respuestas
Caleb Hines

¿Podría alguien que tenga experiencia en este campo decirme qué ofrece una mejor calidad de sonido? También esperaba que alguien pudiera decirme qué software popular se utiliza que contenga muchos sonidos diferentes, por ejemplo, tambores, arpas, órganos, guitarra de cuerdas de acero, guitarra eléctrica, etc.

Nunca he utilizado módulos de sonido de hardware (la noción me parece bastante pintoresca), y no soy muy exigente con la calidad del sonido en primer lugar, así que no puedo responder a la primera parte de tu pregunta. Sólo puedo decir que los productores de bandas sonoras utilizan con frecuencia instrumentos digitales. A veces terminan en la banda sonora final, y a veces sólo en el proceso de creación de la partitura, para ser grabada en vivo más tarde. Pero las partituras que no son en vivo son cada vez más frecuentes.

Cuando se trata de sonido digital, diría que el mayor escollo potencial no es la baja calidad, sino evitar la latencia. No quieres que el sonido espere 100 ms después de pulsar una tecla, o te despistará por completo. Tienes una interfaz de audio externa, así que eso ya debería darte una gran ventaja sobre alguien que utilice una tarjeta de sonido integrada, pero sigue siendo algo con lo que puedes luchar de vez en cuando.

En cuanto a las opciones digitales, hay muchas, muchas opciones por ahí, aunque tus opciones serán diferentes dependiendo de si usas Mac o PC. En el caso de los PC (que es lo que yo tengo), la mayoría de los DAWs cargan un tipo de plugin llamado VST (Virtual Studio Technology). Estos pueden incluir todo tipo de efectos de audio (reverberaciones, ecualizaciones, amplificadores virtuales, etc.), pero el tipo que actúa como un sintetizador, convirtiendo MIDI en audio, se llama VSTi (por VST instrument). Muchas empresas también tienen su propio formato de sintetizador, pero el VSTi es un formato ampliamente reconocido que mucha gente ofrece y soporta. De nuevo, son específicos para PC. Mac tiene su propia tecnología, pero no sé nada de ella.

Para empezar, hay cientos (si no miles) de VSTi gratuitos por ahí, y hay varios sitios que recogen listas masivas de ellos. Google puede orientarte en la dirección correcta. Algunos VSTi funcionan como sintetizadores completos, con parámetros programables como el ataque, el sustain y el release. Otros actúan como samplers, y pueden leer archivos de muestra, ya sean propietarios o de formato abierto (estos últimos incluyen soundfonts (*.sf2) y archivos SFZ). La calidad del sonido puede variar mucho entre ellos, y a veces lo mejor es descargar todos los que puedas encontrar, y luego «audicionarlos» a todos.

Como nota al margen, advierto que no todos los instrumentos gratuitos (especialmente las muestras) que circulan por ahí son, estrictamente hablando, legales. Hay gente que ha redistribuido muestras de módulos de sonido comerciales o instrumentos digitales patentados. Por desgracia, no hay una forma fácil de distinguir los legales de los que infringen los derechos de autor. Sin embargo, espero que los VSTi que realizan su propia síntesis (en lugar de utilizar muestras) sean legales.

En cualquier caso, se puede hacer bastante con lo que está disponible de forma gratuita. De hecho, nunca me he molestado en comprar un instrumento digital profesional porque los gratuitos siempre han sido lo suficientemente buenos para mis propósitos. Pero una vez que estés listo para ir más allá de las opciones gratuitas, también hay una serie de opciones comerciales disponibles. Al igual que con los módulos de sonido, estos pueden empezar a ser bastante caros, dependiendo de lo que estés comprando.

Pianoteq es el instrumento de piano digital de facto que existe. Modela físicamente el funcionamiento de un piano y te permite ajustar todo tipo de parámetros para diseñar tu propio sonido de piano. Sin embargo, no creo que encuentres aquí órganos, guitarras, baterías y arpas.

Para sonidos orquestales, Garritan Personal Orchestra (GPO) se menciona como una opción relativamente asequible. Estoy considerando la posibilidad de actualizarme a esto. También tienen otras bibliotecas de muestras disponibles.

También está East West Symphonic Quantum Leap (EWQL) que tiene su propia línea de productos, incluyendo una biblioteca sinfónica muy recomendable.

Otro nombre que veo mucho es Native Instrument’s Kontakt.

Hay muchos otros por ahí, estos son sólo los que se me ocurrieron primero. También puedes preguntar en tu tienda de música qué instrumentos de software te recomendarían. La mayoría de los sitios web de estas empresas deberían tener ejemplos de sus sonidos disponibles en el sitio web, para que puedas escuchar lo que vas a obtener de antemano. Ten en cuenta que es probable que se hayan creado con archivos MIDI cuidadosamente elaborados, a los que también se han añadido efectos de posprocesamiento. Como tales, muestran lo que el instrumento es capaz de hacer, pero pueden no representar exactamente lo que se oye en una actuación en directo, sin un trabajo adicional.

Comentarios

  • Gracias por la información. Creo que me voy a decantar por el P105 y usar el software para conseguir los sonidos que quiero, parece que es una buena opción. El software Pianoteq sounds suena increíble, así que puede que le eche un vistazo. –  > Por AdamM.
trw

He pensado mucho en esto para mi propia situación. No hay nada en los pianos de software o en los pianos digitales de tipo jardín que los haga sonar mejor que los demás, ni mejor que los samplers, romplers o sintetizadores basados en muestras y estaciones de trabajo con parches de piano. Todos ellos utilizan la misma tecnología esencial para reproducir el sonido. La reproducción de muestras es la reproducción de muestras.

(Ahora hay pianos digitales que utilizan tecnología de modelado en lugar de muestras. El Roland V-Piano es uno de esos instrumentos. Pero parece que quieres algo que te ofrezca más versatilidad que «sólo» un piano digital).

Sea cual sea la fuente de sonido que elijas para los sonidos de piano, deberás tener en cuenta algunas cosas, y la frecuencia de muestreo y el ancho de bits de las muestras es probablemente menos importante de lo que imaginas. He dicho que «la reproducción de muestras es la reproducción de muestras», y efectivamente lo es. Lo que marca la diferencia es la calidad de las muestras.

Tradicionalmente, los pianos se muestrean a tres niveles de volumen diferentes. Al tocar, la velocidad de entrada del teclado determina qué muestra se reproduce y la muestra elegida se ajusta con precisión reduciendo o aumentando su ganancia de reproducción. Tradicionalmente, una muestra representa varias notas. Así, tocar B3 podría reproducir una muestra de A3, acelerada para alcanzar el tono correcto. Estos compromisos redujeron la cantidad de ROM necesaria para implementar un piano digital, lo que solía ser un serio obstáculo (en los años 90, cuando esta tecnología se hizo comercialmente sostenible). Ahora encontrarás bibliotecas de muestras de piano que muestrean cada nota por separado y cada una a numerosos volúmenes. A primera vista, se podría pensar que eso es algo bueno y, potencialmente, lo es. Sin embargo, muestrear un piano es relativamente fácil. Editar esas muestras para que sean lo suficientemente buenas como para utilizarlas en un producto comercial es costoso. Si usted fuera editor de una biblioteca de muestras, sabría que el mercado espera que la tecnología mejore y que los costes disminuyan continuamente. Así que puedes ver que si un fabricante quisiera quedar bien sobre el papel, podría decir: «nuestras muestras están ahora a 192 kHz por 24 bits, y hemos muestreado cada nota a 16 velocidades diferentes». Sin embargo, es el proceso de edición el que hace que las muestras suenen bien, y con muchas más muestras combinadas con una expectativa de caída de precios, ¿qué va a sufrir? Por lo tanto, el hardware más antiguo es un buen lugar para buscar muestras de piano increíbles si tienes un presupuesto limitado. Fíjate en los módulos de sonido de principios de los años noventa, como la serie Motif de Yamaha, los módulos de sonido XV-5080 o Phantom de Roland, o los racks Triton y Trinity de Korg.

Lo bueno de utilizar un módulo de sonido es que se puede cambiar o complementar con tecnología más reciente a medida que esté disponible. Puedes combinar una interfaz de teclado favorita con numerosos módulos de sonido. Además, los módulos de sonido no se comen la CPU como lo hacen los instrumentos de software.

En definitiva, hay que investigar mucho para encontrar lo que te conviene. Haz tantas pruebas como puedas y lee las críticas de los profesionales. Muchos instrumentos de software son realmente sorprendentes. Es fácil dejarse llevar por lo último y lo mejor de los catálogos. Pero un módulo de sonido usado te ofrecerá un montón de sonidos de gran calidad y muchos más. Oirás el argumento de que los instrumentos de software te mantienen al 100% «en la caja» sin tener que ir y venir de lo analógico a lo digital y de lo analógico a lo digital. Es cierto. En igualdad de condiciones, yo también prefiero empezar en digital y quedarme ahí. Pero esto es menos importante que la calidad de las muestras. Muchos módulos de sonido, incluso los de hace 10 o más años, tienen salida digital de todos modos. Con un módulo de sonido, estoy más preparado para el futuro que alguien que utilice software. Con cada actualización del sistema operativo, de la DAW o de los controladores, existe la posibilidad de que algo deje de funcionar, se vuelva incompatible o haya que reinstalarlo de forma repentina e inexplicable. Si quiero un piano muestreado decente, quiero poder pulsar el botón «on» y olvidarme de él.