¿Por qué los bajos son mucho más cortos que un contrabajo? (Música, Bajo, Contrabajo)

ophirgv preguntó.

Como los bajos eléctricos están afinados una octava más baja que las guitarras eléctricas normales, no puedo entender por qué son sólo ligeramente más largos. Yo pensaría que una octava más baja significa cuerdas de doble longitud, por lo que un bajo tendría más o menos el tamaño de un contrabajo.

Comentarios

  • Las cuerdas de un bajo eléctrico son muy gruesas, lo que significa que pueden afinarse a un tono bajo y ser tocables. No es necesario que tengan el doble de la longitud de la escala. ¿Entiendes la tecnología que hay detrás de las cuerdas de acero enrolladas de las guitarras? – usuario1044
  • Las cuerdas de guitarra baja pueden ser construidas con un núcleo de acero sólido, otro alambre de acero envuelto alrededor de eso, y un tercer alambre de acero envuelto alrededor de eso. Esto produce una cuerda tremendamente gruesa y densa que puede tener una longitud de escala corta pero afinada en un tono bajo constante. – usuario1044
  • Hay un «por qué» en términos de física y un «por qué» en términos de juego. La pregunta parece ser sobre la física, y la respuesta aceptada da una buena respuesta física. Pero en caso de que sea de interés, la idea en términos de interpretación es que un bajo está diseñado para ser tocado con la misma técnica de la mano izquierda que una guitarra. Por lo tanto, necesitaban mantener la longitud de las cuerdas comparable a la de las cuerdas de la guitarra (y lo hicieron haciéndolas pesadas). La técnica del bajo vertical es totalmente diferente a la de otras cuerdas. –  > Por Ben Crowell.
6 respuestas
usuario28

Tendrías que duplicar la longitud si usaras las mismas cuerdas con la misma tensión, pero no es así. Las cuerdas de los bajos suelen ser más gruesas y vibran más lentamente.

Si el tono fuera puramente una función de la longitud de las cuerdas, no podrías afinar un instrumento de longitud fija.

Comentarios

  • Este principio puede verse fácilmente comparando la cuerda más alta con la más baja de cualquier guitarra o bajo, que obviamente tienen la misma longitud. –  > Por guidot.
  • @guidot – Un momento: ¿las cuerdas de una guitarra no son de diferente longitud porque su longitud en el clavijero NO es la misma? –  > Por Dekkadeci.
  • @Dekkadeci Mientras que las longitudes de las cuerdas son ligeramente diferentes (creo que incluso se ajusta en el puente también ligeramente), la diferencia es sobre todo en la tensión y el grosor. Por ejemplo si quisieras que las cuerdas estuvieran a más de una octava de distancia, usando sólo la longitud, tendrías que hacerlas al menos el doble de largas. –  > Por asombro lotta.
Andy

Las cuerdas de los bajos eléctricos son mucho más gruesas, y por tanto más pesadas, que las de las guitarras eléctricas, lo que les permite sonar a una frecuencia mucho más baja sin necesitar el doble de longitud. (Las guitarras tienen una longitud de escala de entre 24 y 25 pulgadas, y los bajos eléctricos de entre 30 y 34 pulgadas, según el estilo. Las cuerdas de guitarra más gruesas suelen tener un solo núcleo de acero con un envoltorio de alambre; las cuerdas de bajo que he visto tienen un núcleo y dos capas de alambre).

Por otro lado, el contrabajo se encordaba tradicionalmente con cuerdas gruesas de tripa envueltas con alambre. Esto no es tan denso como las cuerdas eléctricas, por lo que siempre han necesitado una longitud de escala larga (al menos 40-41 pulgadas).

Hoy en día, las cuerdas de los contrabajos pueden ser de alambre, pero la longitud de la escala se ha establecido. (El tamaño total del cuerpo contribuye a su sonido, por lo que han seguido teniendo el mismo tamaño).

usuario1044

Vamos a ser específico:

Las longitudes de escala de estos instrumentos son, normalmente:

Bajo vertical: 41,5 pulgadas o 105,4cm

Guitarra baja: 34 pulgadas o 86,36 cm

Guitarra eléctrica: 25,5 pulgadas o 64,8 cm

(Por supuesto, hay excepciones entre los distintos modelos de estos instrumentos)

El bajo vertical y la guitarra acústica tienen muchos siglos de antigüedad. Las dimensiones y la longitud de la escala del bajo vertical y de la guitarra acústica han permanecido bastante constantes durante siglos.

El bajo eléctrico, en cambio, se inventó y salió al mercado en 1951, por lo que apenas tiene 60 años.

El bajo vertical se toca en posición vertical. El brazo y la mano pueden moverse hacia arriba y hacia abajo en dirección vertical y pueden acomodarse a la longitud de escala de 105,4 cm.

Sin embargo, el bajo eléctrico se cuelga del hombro y se toca en posición horizontal. El ser humano medio no podría tocar un instrumento así si tuviera una escala de 105,4 cm de longitud porque sus brazos no serían lo suficientemente largos.

Leo Fender, el inventor cuyo modelo de bajo eléctrico en 1951 sentó el precedente para todo lo que vino después, se decidió por 34 pulgadas como longitud de escala para el bajo eléctrico porque creía que era la longitud de escala más larga que los brazos y las manos de una persona media podían tocar en esa posición. A continuación, diseñó cuerdas a medida con el grosor y la tensión necesarios para producir los tonos deseados para un instrumento de esa longitud de escala.

En 1951, la tecnología para crear cuerdas de acero enrolladas existía hasta el punto de que era posible diseñar primero las dimensiones del instrumento y luego construir una especificación de cuerdas totalmente nueva que se adaptara a esa longitud de escala.

Fotografía que muestra las múltiples capas de alambre de acero enrollado utilizadas para construir una cuerda de Si grave para un bajo de 5 cuerdas; una cuerda muy gruesa que puede afinarse a un tono bajo. Fuente: http://www.frudua.com/bass_strings.htm

El bajo vertical y la guitarra tienen la longitud de escala que tienen porque esos instrumentos evolucionaron en épocas mucho más tempranas (cientos de años antes), cuando la tecnología para fabricar cuerdas no estaba tan avanzada. En esos primeros siglos, las cuerdas estaban hechas de tripa de oveja con un alambre de bronce envuelto para las notas más graves. Por lo tanto, la longitud de la escala del bajo vertical y de la guitarra fue un proceso de evolución en el diseño de los instrumentos a lo largo de muchas décadas. Esos instrumentos han conservado sus longitudes de escala en gran parte debido a siglos de tradición, a pesar de que la tecnología para diseñar y construir cuerdas es mucho más versátil hoy en día.

El bajo eléctrico, sin embargo, surgió de golpe con el diseño de Fender. Desde 1951 ha habido variaciones en el diseño del bajo eléctrico, sin duda, pero es notable lo cerca que están los diseños más populares y exitosos de los bajos del original de Fender. La longitud de escala de 34 pulgadas sigue siendo la más popular para el bajo eléctrico, con diferencia.

Comentarios

  • Discusión sobre cómo se seleccionó la escala de 34 pulgadas books.google.com/… –  > Por Dave.
Hilmar

Para los nerds de la ciencia: http://hyperphysics.phy-astr.gsu.edu/hbase/waves/string.html

Las frecuencias de resonancia de la cuerda son una función de su longitud y de la «velocidad de onda». Esta última describe la rapidez con la que las ondas mecánicas pueden viajar a lo largo de la cuerda. Es una función de la tensión y de la «masa por unidad de longitud».

Cuanto más larga, pesada y floja sea la cuerda, más baja será la nota. Hay tres variables con las que se puede jugar: longitud, peso por longitud y tensión.

Tim

Se podría pensar que sí. Sin embargo, la longitud estándar fue ideada por un tal Sr. Fender, y las cuerdas se basan en la longitud y el calibre de la guitarra. Como la cuerda superior de un bajo (Sol) es ligeramente más alta que la inferior de una guitarra, pero ligeramente más larga, para conseguir una tensión similar, tiene más o menos el mismo calibre. Cuerda inferior media de la guitarra – digamos 0,048. La cuerda superior media de un bajo es, por ejemplo, de 0,040. Para tener una cuerda de la longitud de una cuerda de contrabajo, sólo sería posible tocar con brazos extraordinariamente largos… ¡o en posición vertical! La cuerda inferior (Mi) de un bajo medio mide alrededor de 0,100, por lo que tiene aproximadamente el doble de diámetro y la misma tensión que una cuerda inferior de guitarra con un tono dos veces más alto. Así que todo funciona a prorrata, aproximadamente.

Comentarios

  • Gracias, mi error fue que pensé en la longitud de onda, que es proporcional a la longitud de la cuerda. Pero lo que oímos es la frecuencia, que es la velocidad/2*L, y la velocidad de la onda depende de la masa y la tensión de la cuerda, como también encontré aquí hyperphysics.phy-astr.gsu.edu/hbase/waves/string.html –  > Por ophirgv.
Kaz

Deberías mirar el tamaño total de estos instrumentos por separado de su «longitud de escala»: la medida de la cuerda desde el puente hasta la cejilla.

Si te fijas en un bajo, observa que el puente está cerca del extremo del instrumento. Este no es el caso de un contrabajo. El puente es una pieza de madera que se sostiene por la presión de la cuerda contra el cuerpo, y está aproximadamente en el centro del cuerpo. El cuerpo aumenta la longitud del instrumento. (Es necesario para proporcionar una cavidad de resonancia para las notas graves, algo que un bajo eléctrico no necesita).

La posición del puente más cerca del extremo del cuerpo también explica por qué los bajos típicos no son mucho más largos que las guitarras típicas: es una especie de ilusión óptica. Hay guitarras compactas que utilizan el mismo truco: como las venerables y antiguas Hohner Steinberg y varias guitarras de viaje y exóticas.

La longitud de la escala es la clave: fíjate en el tamaño de la parte vibratoria de la cuerda del instrumento y en cómo encaja en la geometría de todo el instrumento.

Los instrumentos de bajo de cuerda necesitan longitudes de escala más largas. O, simplemente, podemos fijarnos en un piano o un arpa: las cuerdas de los bajos no son más gruesas, sino más largas. Al ser más gruesas, no tienen que ser que mucho más largas.

La frecuencia fundamental de una cuerda vibrante está relacionada con su tensión, masa y longitud. La tensión es aproximadamente un dato: queremos que las cuerdas de un instrumento tengan una tensión similar: no querrás 50 libras en una cuerda y 5 en otra. Así que para obtener notas más bajas podemos jugar con la densidad lineal (masa por unidad de longitud) de la cuerda (haciéndola más gruesa), o podemos hacerla más larga. Si sólo alargamos una cuerda sin cambiar su tensión o grosor, ¡tendremos que duplicar su longitud para bajar una octava! Si nos limitamos a hacer una cuerda más gruesa, tenemos que hacerla el doble de gruesa (cuatro veces más masiva) para bajar una octava, debido a la relación cuadrática entre la frecuencia y la masa. Lo mejor es una combinación de ambas: algo más larga y algo más gruesa.

Así, como las cuerdas de un bajo no son mucho más largas que las de una guitarra, gracias a su grosor, y se juega con la posición del puente, la longitud total del instrumento no es mucho mayor.

Comentarios

  • Por favor, lee tu 5º párrafo. Se contradice. –  > Por Tim.
  • @Tim Tienes razón; ese párrafo es confuso. –  > Por Kaz.