Los elementos del oratorio (Música, Composición, Coro)

memphisslim preguntó.

He tenido el privilegio de cantar en coros que interpretaban oratorios clásicos, que me encantaban. Soy un compositor de formas más sencillas, pero he estado jugando con la perspectiva de componer lo que he estado llamando un «oratorio popular» compuesto por canciones, pequeñas piezas de conjunto e himnos.

Para preparar este proyecto, me gustaría saber si existe una buena fuente que describa los distintos elementos del oratorio clásico.

¿Haría mejor en indagar en El Magnificat, o en otro ejemplo clásico y descubrirlo por mí mismo, o se han descrito bien los elementos en la literatura en alguna parte?

Para que quede claro, no me refiero a la misa y sus secciones (Credo, Agnus Dei, etc.), sino a las formas musicales: solos, tríos, coro completo, etc.

Gracias por sus conocimientos y experiencia.

2 respuestas
Caleb Hines

Los oratorios son similares a las óperas, pero no se escenifican, y se basan en temas religiosos. Algunos ejemplos comunes son: El Mesías, Saúl, Israel en Egipto y Ester de Haendel; el Oratorio de Navidad de Bach (y, posiblemente, sus dos Pasiones, que son esencialmente similares en cuanto a la forma), la Creación de Haydn y Elías y Christus de Mendelssohn. Lo mejor que puedes hacer es «profundizar» en ellas, como dices, y leer una partitura mientras las escuchas. Me imagino que la partitura de cada una de ellas se puede encontrar en IMSLP, y las grabaciones se pueden encontrar sin duda en youtube.

Los oratorios constan de un gran número de movimientos (a veces organizados en partes — El Mesías tiene tres partes, por ejemplo). Estos movimientos pueden adoptar diversas formas, similares a las de una ópera. Los más comunes son

  • Recitativo: Son esencialmente narraciones cantadas, y suelen ser bastante cortas y de forma libre (sin repeticiones). Suele haber un solo cantante (al menos en un momento dado; a veces los cantantes con diferentes papeles pueden alternarse en una especie de conversación), que canta una línea expositiva casi no melódica. El acompañamiento es igualmente escaso, y suele consistir (al menos en el Barroco) en una mera línea de bajo continuo, como un violonchelo y un pequeño órgano o clavicordio, que tocan acordes sostenidos simples. Cuando hay un acompañamiento orquestal (este movimiento se llama a veces «Accompagnato» en lugar de «Recitativo») suele ser ligero y utiliza un estilo similar de «acordes simples».

  • Aria: Son sus canciones. Suelen estar escritas para una sola voz y, a diferencia de los recitativos, son muy melódicas y virtuosas. Si el recitativo describe las acciones y el diálogo, el aria hace una pausa en la acción y amplía los pensamientos de un individuo. A menudo se encuentran algunos instrumentos solistas que acompañan a la voz solista, e incluso pueden lanzar fragmentos melódicos de un lado a otro. Las secciones instrumentales virtuosas pueden ser imitadas por los melismas vocales, y las melodías vocales líricas, por los instrumentos. Al menos en el Barroco, éstas suelen estar escritas en Aria Da Capo que es una versión de la forma ternaria (ABA). Hay una sección inicial que transmite un único estado de ánimo (alegría, tristeza, arrepentimiento, etc.), que llega a una cadencia completa, y a la que sigue una sección intermedia con un texto diferente, normalmente en una tonalidad distinta, posiblemente con una instrumentación más ligera, que transmite un estado de ánimo diferente pero complementario (algo así como un «puente» en la música pop). Luego se vuelve a la sección inicial y se repite. En algunos casos, la sección final será una versión más corta (o modificada) de la sección inicial.

  • Estribillo: Aquí es donde se consigue «ir a lo grande» e incluir la orquesta y el coro completos. Suelen incluir al menos alguna técnica contrapuntística, e incluso pueden escribirse como una fuga completa (numerosos ejemplos en Bach y Haendel).

Estos tres elementos formarán una especie de columna vertebral de la obra, e incluso los movimientos que no se ajustan exactamente a uno de ellos pueden describirse a menudo como similares a uno o más de ellos (por ejemplo: puede encontrar un Aria en la que la voz solista se alterna con pequeños fragmentos de un coro). Además de estos tres elementos comunes, puede haber otros tipos de movimientos:

  • Coral: Uno de los favoritos de Bach (y de gran tradición alemana/luterana), consiste en una sencilla melodía de himno en una configuración estrictamente a cuatro voces. Aunque la orquesta acompaña al coro, no suele haber partes orquestales independientes, simplemente doblan al coro. No hay virtuosismo técnico en este caso; podría imaginarse a una congregación cantando con esto.

  • Arioso: Una versión más corta y sencilla de un aria. Probablemente no contiene tanto material virtuoso, y probablemente no tendrá las secciones intermedias o finales del Da Capo del aria Da Capo. Sin embargo, es más melódico (y probablemente más largo) que un típico recitativo.

  • Dúos, tríos y cuartetos: Suelen ser más raros y pueden tener una estructura similar a la de las arias, ariosos o coros.

  • Movimientos instrumentales: A menudo, la apertura de un oratorio será una Obertura (pero no siempre: las Pasiones y el Oratorio de Navidad de Bach comienzan con Coros). También puede haber otros interludios instrumentales breves, como el breve movimiento de la «Sinfonía Pastoral» del Mesías (que no es no es una verdadera Sinfonía, en el sentido clásico) utilizado para ambientar a los pastores en el campo.

Estos son los tipos básicos de movimientos que verá, pero para ver cómo se utilizan y combinan, y qué tipo de texto y música se utiliza en cada uno, debería examinar algunos oratorios reales. Fíjese en aspectos como la secuencia de movimientos, la estructura de cada movimiento, la textura y la instrumentación. También hay que ver cómo cada uno de estos elementos sirve al texto. Entre los vídeos de Youtube y el IMSLP, ahora hay más oportunidades que nunca para cualquier persona estudiar críticamente estas obras, que es la mejor manera de aprender. Realmente no hay excusa para no hacerlo.

Comentarios

  • Esta es una respuesta muy experta y útil. Hay una pregunta más que tengo para usted: ¿Conoce algún tratado o libro que profundice en el oratorio como forma, su historia y desarrollo? Gracias. –  > Por memphisslim.
  • Nada que haya leído. Mi libro de texto de historia de la música probablemente tenía una breve sección sobre ello, pero cubría todo desde la Antigua Grecia en adelante, así que no era realmente específico. Sin embargo, buscando en Amazon, encontré un conjunto de 4 volúmenes de libros sobre la historia del Oratorio (no he leído ninguno de ellos). Aquí está el volumen 2 (Inglés & Barroco alemán). Con 415 páginas, es el más corto de los cuatro libros. Los otros están enlazados desde allí. amazon.com/History-Oratorio-Baroque-Protestant-Germany-ebook/dp/… –  > Por Caleb Hines.
  • Normalmente, oigo describir la Creación de Haydn como una misa (como el Réquiem de Mozart es una misa) y no como un oratorio. Eso, o escucho que la describen como una ópera (de nuevo para comparar con Mozart, básicamente cualquiera de sus óperas). –  > Por Caters.
Regla de Casey

Un oratorio es esencialmente una ópera que se puede interpretar en una iglesia. Se trata de una pieza de concierto más que de una pieza escenificada y suele ser religiosa; aparte de eso, básicamente se puede abordar de la misma manera que se aborda una ópera, es decir, de muchas maneras diferentes.

En cuanto a la estructura: tradicionalmente, se tiene una obertura, y luego varios movimientos en los que se alternan movimientos de solista, dúo, trío y coro completo, etc. Varios de los movimientos solistas serán probablemente recitativos expositivos, que generalmente se utilizan con cierta moderación. Lo más típico es terminar la obra o cada sección de la obra con un movimiento de coro completo.

Comentarios

  • Gracias por esta sucinta descripción, que complementa la respuesta más detallada del Sr. Hines. –  > Por memphisslim.