¿Los amplificadores de guitarra vintage realmente suenan mejor cuando funcionan con voltajes más bajos? (Música, Guitarra Eléctrica, Amplificadores, Electrónica, Tono, Tubo De Vacío)

tjwrona1992 preguntó.
preguntó.

Tengo un Marshall JCM800 2203X hace un año y en la parte trasera del amplificador tiene ajustes de voltaje de entrada seleccionables para 110V, 220V y 230V. Como vivo en Estados Unidos, el voltaje que sale de la pared aquí es de unos 120V.

Parte trasera del amplificador:

El amplificador funciona bien a 120V, y ningún técnico al que he llevado el amplificador me ha dicho que tengo que bajar el voltaje o que me arriesgaría a dañar el amplificador, pero me preguntaba si hacer funcionar este amplificador a 120V está causando estragos en mi tono… He notado que si subo los medios a cualquier nivel sensato (por encima de 3) mi amplificador empieza a sonar muy duro.

1. ¿Podría bajar el voltaje de entrada usando algo como un variac a los 110V que mi amplificador «espera» ver para que mi amplificador suene menos áspero?

2. ¿Podría bajar aún más el voltaje …a digamos 90V?… ¿mejorar el tono aún más? ¿O empezaré a romper cosas? (El internet parece muy dividido en este tema).

Sé que Eddie Van Halen solía usar un variac de hasta 90V para conseguir el «sonido marrón«pero me preguntaba si había algún mérito real en esta afirmación y si podría resolver la «dureza» que estoy escuchando en mi propio amplificador.

Comentarios

  • En una nota lateral, recientemente pedí un variac en línea, así que planeo publicar mi propia respuesta a esto en unos días cuando llegue. 🙂 –  > Por tjwrona1992.
  • fyi, el voltaje de la casa puede variar en +/- 5% o así, y no es improbable que su votlage de la pared está cerca de 115-117. Los dispositivos normalmente pueden manejar +/-5% de su clasificación también. –  > Por Yorik.
  • @Yorik, he medido el voltaje de mi pared y parece estar constantemente alrededor de 121V. Así que está funcionando más caliente de lo que me gustaría cuando el amplificador está esperando 110V. –  > Por tjwrona1992.
  • Los míos están más cerca de los 117, pero los cables y la longitud de las tomas de corriente pueden afectar a la medición. La mayoría de los aparatos indican la especificación más baja para la que están diseñados, pero los amplificadores parecen ser una categoría especial. Nunca hubo un estándar de 110v en los Estados Unidos, según tengo entendido. Mi comprensión de los amplificadores de tubo es que el voltaje más bajo actúa como compresión y también como filtro de corte alto. El punto dulce para la vida de las válvulas es alrededor de 90-110 creo. –  > Por Yorik.
  • @Yorik, la compresión y el filtro de corte alto suena como que podría resolver mi problema de dureza. Hay gente por todo internet diciendo que usar un variac es genial, pero nadie describe realmente lo que hace a tu tono. Ya os contaré lo que pasa cuando reciba el mío. Debería llegar mañana. 🙂 –  > Por tjwrona1992.
6 respuestas
ABragg

Mejor es muy subjetivo, pero lo que hay que reconocer es que estás manejando un aparato electrónico fuera de los parámetros para los que fue diseñado. Por lo tanto, no puedes dar por hecho que sonará «mejor» tanto como «diferente».

Eddie Van Halen es posiblemente la fuente de esta (mala) aventura, ya que comentó, erróneamente, en las primeras entrevistas que parte de su tono se derivaba de aumentar el voltaje de sus amplificadores Marshall. Parece ser que en realidad estaba bajando el voltaje de sus Marshalls, para darle ese overdrive tan suave y a la vez ajustado que se escucha en Van Halen I. Sin duda, un Variac es visible en algunas fotografías contemporáneas de Van Halen en el escenario y en el estudio. Por supuesto, ese tono también se debe en parte a la reverberación de placa utilizada en el estudio y a la modesta gama de pedales que Eddie utilizaba por aquel entonces, por lo que no se puede obtener simplemente su tono «marrón» matando de hambre a un cabezal Marshall y dándolo por terminado.

Eddie también ajustaba sus amplificadores de oído, empezando con 120 voltios y bajándolos hasta que le sonaran bien. El simple hecho de hacer funcionar tu amplificador a 110 voltios puede no ser óptimo, y existe la posibilidad de que tu amplificador suene bastante desagradable cuando se queda sin energía.

Comentarios

  • ¿Es el «desagradable» bueno o el «desagradable» malo? jajaja –  > Por tjwrona1992.
  • Je. De nuevo, subjetivo. El tono de Eddie Van Halen podría no haber funcionado en otro contexto y ser, en consecuencia, visto como «malo» desagradable en algunos círculos. Del mismo modo, si otra persona hubiera producido y mezclado VH1, tal vez nadie se plantearía hoy la idea de hacer pasar hambre a un amplificador tipo Marshall. –  > Por ABragg.
tjwrona1992

Mi variac llegó hoy y tengo que decir que estoy muy contento con él. El voltaje de mi pared parece ser un poco alto, generalmente entre 120-123V, así que la perilla del variac estaba un poco fuera de la lectura del voltaje real. (El voltaje real que salía del variac parecía ser unos 5V más alto de lo que mostraba, pero por lo que he leído esto era de esperar). Abajo hay una foto del variac que compré. Es un variac de la marca «Tenma» que técnicamente ya no fabrican, pero parece ser de muy alta calidad para su precio.

Bajar el voltaje a 110V pareció mejorar definitivamente mi tono. Hizo que mi amplificador sonara menos áspero y cortó algunas de las excesivas frecuencias altas que estaba escuchando. En general tiene un tono más suave. (Esta descripción es realmente lo que estaba tratando de encontrar en Internet… He leído que los amplificadores de válvulas vintage suenan mejor con un variac, pero nadie dice realmente cómo que suenan mejor).

Tendré que jugar un poco con él y posiblemente rebiar mi amplificador para conseguir el efecto completo, pero me alegro de haberlo intentado. Bajar el voltaje también pareció bajar notablemente el volumen, lo cual es definitivamente una ventaja con una bestia de 100W como un JCM800. Los efectos son bastante sutiles, pero son definitivamente perceptibles.


También como descargo de responsabilidad me gustaría mencionar que no he probado a bajar el voltaje por debajo de 100V, ni he probado a subir a 120V. Estoy seguro de que los efectos serían más notables por debajo de 100V, pero personalmente no me siento cómodo arriesgando la salud de un amplificador tan caro para experimentar con diferentes posibilidades de tono. Medí la salida del variac con un voltímetro para asegurarme de que estaba usando un voltaje seguro en todo momento y sugeriría que cualquier otra persona que pruebe un variac por primera vez haga lo mismo.

Doktor Mayhem

La respuesta más sencilla es no… ¡y sí!

Sonará diferente, y puede que encuentres un voltaje que cambie la polarización de las válvulas a un nivel que te guste. Pero puede que no.

Hay muchos amplificadores que tienen control de voltaje variable para la polarización de las válvulas y otras secciones, o variacs. Juega con ellos (o con simuladores, porque al fin y al cabo sólo tienes que probar unos cuantos hasta que encuentres sonidos que te gusten.

usuario19146

Un variac «genuino» (como el de la foto del enlace del OP) es simplemente otro transformador, por lo que usarlo para una pequeña variación de la tensión de alimentación (10% o menos) es poco probable que dañe algo.

Un gran aumento de la tensión de alimentación del amplificador por encima del valor especificado no es (obviamente) una buena idea.

Una gran reducción por debajo de la tensión recomendada puede también puede ser una mala idea, porque también podría reducir la tensión de calentamiento de las válvulas. Eso podría reducir su vida útil – ¡hay una buena razón por la que se supone que hay que dejar que los amplificadores de válvulas se calienten en «modo de espera» antes de subir el volumen al 11 y empezar a tocar! Pero sin ver el diagrama del circuito del amplificador en cuestión, no hay forma de saberlo – y en cualquier caso, Eddie Van Halen probablemente podría permitirse cambiar todas las válvulas del amplificador cada 10 horas, si eso hiciera el sonido que él quería.

Por otro lado, si se adquiere una fuente de alimentación de voltaje variable «totalmente electrónica» o un dispositivo para hacer funcionar equipos eléctricos alimentados por la red eléctrica a partir de una batería de coche, todas las apuestas se desvían de lo que realmente produce.

En cuanto al tono áspero, tenga en cuenta que los valores citados para las impedancias de los altavoces suelen ser muy «aproximados», y el valor no es constante en toda la gama de frecuencias. Diferentes recintos acústicos sonarán muy diferentes con el mismo amplificador. En comparación con los amplificadores de transistores, las válvulas son mucho más sensibles a las variaciones de la impedancia de los altavoces.

usuario35151

Es mejor un 10% de voltaje de más que un 10% de menos. Un mayor voltaje estresa los condensadores y algunas otras piezas, pero sus tolerancias son bastante altas. Un voltaje más bajo, sin embargo, deja los cátodos del tubo demasiado fríos, lo que significa que están sangrando vapor de metal además de sólo electrones. El metal vuelve a sublimarse en lugares donde no se quiere, formando dendritas y cosas peores.

Comentarios

  • Eso puede ser cierto, pero como mínimo cambiar el voltaje a 110V para el que mi amplificador está técnicamente diseñado sería probablemente mejor para el amplificador que seguir funcionando a 120V. He escuchado que tan solo una diferencia de 10V puede tener una diferencia de tono sustancial también. –  > Por tjwrona1992.
  • Esto se llama «cathode stripping» y es definitivamente un problema tanto para la vida de las válvulas como para las rejillas –  > Por Yorik.
Laurence Payne

Una vez enchufé un moderno amplificador de PA en una toma de corriente de escenario que resultó estar en un circuito de atenuación (por lo que no debería haber estado en una toma de corriente británica de 13A, según el código, pero ese es otro tema). El amplificador se calentó mucho.

Así que ten cuidado. Experimenta, pero ten cuidado. Los tubos pueden sonar de forma diferente cuando funcionan a diferentes voltajes, ciertamente. Un amplificador antiguo probablemente no tendrá una fuente de alimentación estabilizada. Eso puede ser una ventaja. Pero hay algunos diseños excéntricos por ahí. No hay reglas. Ten cuidado.