¿Cómo sonaba la música barroca de la época? (Música, Instrumentos, Historia, Sonido, Acústica, Limitaciones Físicas)

Remi.b preguntó.

Contexto histórico

Consideremos por ejemplo Tocata y fuga en re menor, BWV 565 (haga clic aquí para disfrutarla). Fue compuesta a principios del siglo XVIII en Alemania. En aquella época:

  • La arquitectura de las salas de conciertos no era tan sofisticada como hoy, ya que nuestros conocimientos sobre la física del sonido y de los materiales no estaban tan avanzados como ahora.
  • Nuestra capacidad para medir la frecuencia del sonido se basaba principalmente en el oído humano (creo, pero podría estar equivocado)
  • No había ni 500 millones de personas en la Tierra (según este gráfico) y tal vez unos 10 millones de personas en Alemania (estimado vagamente por extrapolación de este gráfico) y tal vez el 90% de ellos eran campesinos y los otros eran del clero, trabajando en el ejército o realizando muchas funciones diferentes. Quedan muy pocos músicos. Además, la movilidad social y la esperanza de vida eran extremadamente bajas en comparación con la actualidad, lo que no ayuda a reclutar buenos músicos.
  • Los músicos no podían viajar de una ciudad a otra tan fácilmente como hoy.

En general, me parece que las condiciones (edificios e instrumentos) para tocar no eran las ideales y, sobre todo, que no había muchos buenos músicos.

Hay que tener en cuenta que he considerado al azar un país y un período de la historia, pero estoy encantado de aceptar cualquier idea sobre la calidad de la música barroca (o incluso medieval) que me puedan dar.

Pregunta

¿Cómo sonaba la música barroca en aquella época?

¿Sonaba como la orquesta de mi instituto local practicando en un aula con instrumentos antiguos o sonaba tan bien como cuando toca la Filarmónica de Nueva York en el siglo XXI?

Me doy cuenta de que la respuesta está probablemente en algún lugar entre estos dos extremos y puede ser difícil 1) saber la respuesta y 2) describir correctamente cuáles fueron las principales diferencias, pero si puedes darme una vaga idea, ¡sería genial!

Comentarios

  • Si te interesa específicamente la música de órgano barroca, como en tu ejemplo, probablemente no habría sonado muy diferente. Las catedrales no han cambiado mucho, y los órganos tampoco. Una búsqueda rápida en Google me dice que el órgano de mi catedral local se construyó en el siglo XVII, aunque ha sido reformado recientemente. –  > Por Bob dice que reintegre a Mónica.
  • El ejemplo que has dado ha sido tocado por Hannes Kästner en el órgano Schuke de la Thomaskirche de Leibzig. El mismo lugar e instrumento en el que Bach tocó esa melodía. Sólo un par de años antes. Una advertencia: el órgano ha sido renovado entretanto. –  > Por deamentiaemundi.
  • En general, los instrumentos de la época funcionaban lo suficientemente bien en lo que debían hacer. Lo que no está claro es cuál era el nivel esperado/habitual de competencia con ellos. Por ejemplo, J.S. Bach produjo una nueva cantata muy compleja cada domingo durante años, normalmente con muy poco tiempo, y su flujo de trabajo reconstruido no dejaba tiempo para más que ensayos rudimentarios. Los estudiosos de Bach admiten abiertamente que no pueden saber cómo se las arreglaban los estudiantes de canto y de interpretación. –  > Por Kilian Foth.
  • Todo su análisis estadístico (la población de la tierra, la esperanza de vida, etc.) me parece erróneo. Apuesto a que casi todos los músicos clásicos profesionales de hoy en día pasaron una enorme cantidad de sus vidas, cada año desde la juventud, practicando, y todos ellos suenan mejor que las típicas orquestas de instituto. Así que si los músicos del Renacimiento también pasaron grandes cantidades de sus vidas, cada año desde la juventud, practicando, probablemente también sonaban mejor que nuestras típicas orquestas de secundaria, incluso si eran pocos en número. –  > Por Chaim.
  • También hay un problema de selección. Sólo un pequeño número de personas en cualquier momento de la historia fueron intérpretes profesionales de música seria. Se trata de personas identificadas en la juventud como especialmente talentosas, a las que la sociedad acabará queriendo escuchar. Pero un gran número de estudiantes de secundaria llegan a tocar hoy en día, no porque queramos oírles tocar, sino porque estamos dispuestos a dejarles tocar porque esa experiencia puede ser valiosa para ellos. No se les investiga tan a fondo. –  > Por Chaim.
3 respuestas
Graham

Hay numerosos grupos como La Academia de Música Antigua que interpretan música barroca con instrumentos construidos de la misma manera que los instrumentos barrocos (¡o en algunos casos con instrumentos barrocos auténticos!). Si quiere saber cómo habría sonado, compre su música.

En cuanto a la calidad de los músicos, hay muchos factores en contra de su hipótesis.

  • Todo Toda persona educada debía ser capaz de tocar al menos un instrumento musical de forma competente, y como la nobleza no tenía trabajo, disponía de mucho tiempo libre para practicar.
  • Entre las clases medias y bajas, la música era una de las pocas formas de ascender socialmente, en una sociedad muy estratificada.
  • Sin música grabada, la forma de tener música a tu alrededor es que tú y tus amigos y familiares toquen ustedes mismos. Antes de la música grabada, había una cultura general que todo el mundo cantaba, y todo el mundo podía tocar algo o aplaudir. De ahí surgió la música folclórica.
  • Es un error suponer que la música folclórica es menos compleja o que los músicos folclóricos tienen menos talento. El oficio de músico no suele estar bien pagado en comparación con un trabajo normal, y generalmente requiere que se viaje. Coleccionistas como los Lomaxes han proporcionado amplias pruebas de la calidad de la música de personas que nunca pensaron en ella como una carrera.
  • Los años más importantes para aprender a tocar un instrumento son los de la infancia, así que una menor esperanza de vida no es realmente un problema.

  • Se añade más tarde con la retrospectiva: Una cosa que hay que recordar es que los músicos barrocos estaban más cerca en cuanto a capacidad de una banda de rock moderna que de una orquesta clásica moderna. Las melodías básicas y el contrapunto se escribían en partituras, pero se esperaba que cada intérprete fuera capaz de improvisar el acompañamiento cuando fuera necesario, del mismo modo que un guitarrista de hoy en día improvisa sobre una secuencia de acordes, y la parte del «continuo» (normalmente en clave) siempre se improvisaba. Se esperaba que los músicos principales fueran capaces de improvisar también los solos. Aunque se exige un cierto nivel de improvisación para el grado 8 del programa de estudios clásico, es una habilidad muy descuidada, y no es nada raro encontrar músicos clásicos muy formados que no saben improvisar bien. Esto los convertiría en músicos barrocos extremadamente pobres. En cambio, por ejemplo, las líneas de doble guitarra de Thin Lizzy o Wishbone Ash y la capacidad de esos guitarristas para improvisar solos les convendría totalmente para la música barroca.

Dave

En muchos aspectos, el progreso tecnológico en la música ha consistido menos en que lo mejor suene mejor que en que cada vez sea más factible producir «buenos» sonidos a un coste cada vez menor.

En cuanto al equipamiento, hay que tener en cuenta que los violines Stradivarius (y otros) se construyeron más o menos en esa época, por lo que era posible construir instrumentos que sonaran tan bien como los actuales. No veo ninguna razón por la que un órgano bien construido y bien mantenido en el siglo XVII/XVIII sonaría peor que uno más moderno. Aunque tal vez sea como la nave de Teseo, esta grabación del órgano tocable más antiguo del mundo me parece que suena muy bien:

[su_youtube url=»https://www.youtube.com/embed/iDjZFvNaxlM?start=0″].

y, aparte de los efectos de la grabación, probablemente suena más o menos como lo habría hecho hace 500 años.

Comentarios

  • Buena observación sobre los instrumentos. Parece que he pasado por alto el progreso técnico de los instrumentos. Tampoco sabía que los stradivarius fueran tan antiguos. +1. Queda la cuestión de la «calidad de los músicos». –  > Por Remi.b.
  • @Remi.b No lo abordé ya que sería una conjetura pero considera lo siguiente: BC tiene unos 4 millones de habitantes, si tuvieras los recursos para escoger a los mejores músicos de ellos, y los juntaras, ¿no crees que podrías formar un coro u orquesta que sonara bien? La cuestión es si los lugares en los que trabajó Bach fueron eficaces a la hora de atraer a los mejores. Tiendo a creer que sí, pero probablemente alguien con más información biográfica/histórica podría abordar mejor el grado en que sus iglesias sirvieron de imán para los mejores. –  > Por Dave.
  • @Dave como mínimo no tendría temperamento igual; probablemente ni siquiera una variante de Werckmeister, que personalmente encuentro que suena significativamente diferente de cualquier afinación bien temperada. Ver por ejemplo terryblackburn.us/music/temperament/stoess.htm «Hay pruebas de que el temperamento igual era conocido en China ya en el siglo V antes de Cristo. Se introdujo en la música occidental a principios del siglo XVI con […] en uso generalizado alrededor de 1854 junto con la evolución del piano moderno […]» – El fragmento de sonido que incluyes me suena a temperamento igual –  > Por sehe.
  • Vaya… Es un vídeo increíble. Un poco escalofriante, escuchar un órgano de hace tanto tiempo siendo tocado (y sorprendente por supuesto) –  > Por Ethan.
  • Sobre la calidad de los músicos: no hay más que ver la increíble virtuosidad de los músicos populares en las culturas pobres de todo el mundo para ver que no hay razón para suponer que la musicalidad es mejor en una orquesta de instituto que en una orquesta de una corte europea en el Barroco. Sobre todo si tenemos en cuenta que los músicos profesionales de entonces no pasaban mucho tiempo en YouTube o Twitter. –  > Por Scott Wallace.
AakashM

Podemos obtener una idea de cómo Bach adaptó sus composiciones a los distintos instrumentos, presumiblemente en respuesta a la disponibilidad (o falta de ella) de intérpretes adecuados. Por ejemplo, la cantata BWV 69 Lobe den Herrn, meine Seele, una reelaboración secular de la 69a. En comentario de Julian Mincham, , énfasis mío:

… el aria para tenor de la obra anterior se convirtió en una para contralto en la versión posterior, con violín y oboe en sustitución de la flauta y el oboe da caccia obbligati originales […].

¿Podría ser que no hubiera ningún tenor disponible capaz de cantar el aria en la versión posterior? Esto parece muy poco probable. Es casi seguro que el mismo individuo habría cantado la exigente línea de tenor en el coro inicial y, si era capaz de hacerlo, seguramente no se habría negado a cantar el aria.

Una explicación más probable es que Bach no dispusiera de un flautista capaz. Se sabe que en sus primeros años en Leipzig disfrutó de los servicios de al menos un virtuoso flautista, lo que se evidencia en muchas arias y coros, especialmente en el segundo ciclo. Si no hubiera podido contar con un intérprete adecuado para Do 69, habría tenido que replantear todo el diseño del aria: que es precisamente lo que hizo. Este argumento se ve reforzado por el hecho de que en ninguna otra parte de C 69, ni siquiera en el coro inicial, se recurre a las flautas.

Ningún compositor en activo va a componer música que no se pueda tocar. Así que es razonable suponer que todo lo que Bach escribió podía ser tocado a un nivel que él consideraba aceptable por las fuerzas que tenía disponibles. Dada la dificultad técnica de las partes que escribió para tocarlas él mismo (por ejemplo, la «cadencia» de clavicémbalo en Brandenburgo 5), podemos hacernos una idea del nivel de habilidad que habría esperado de un intérprete experto, y podemos comparar las partes que escribió para cuando un intérprete experto estaba disponible frente a cuando sólo estaba presente la orquesta «estándar».

Dado que su hipotética orquesta de instituto probablemente no tenga un flautista virtuoso (ni ningún otro instrumentista virtuoso), podemos concluir que la interpretación habría estado más cerca del nivel profesional de hoy, que del nivel amateur de hoy. Por supuesto, para estilística razones estilísticas, la NY Phil suena diferente.¡!

Comentarios

  • No estabas bromeando sobre la cadencia del clavicordio …. ¡Bach debe haber sido una bestia absoluta! youtube.com/watch?v=vMSwVf_69Hc youtu.be/_V7oujd9djk?t=334 –  > Por Algún_Chico.
  • Incluí 2 enlaces porque no podía decidir qué interpretación incluir; la segunda tiene instrumentos HIP y quizás una interpretación más «musical», pero en la primera el clavecinista la toca como si fuera un solo de shred metal que es simplemente glorioso. Citando a un comentarista: «ningún ser humano vivo puede escuchar el minuto 3:42 y decirme que eso no es Bach presumiendo de lo semental que era en su flamante clavicordio». –  > Por Algún_Chico.