¿Cómo era la antigua notación cuneiforme y cómo funcionaba? (Música, Notación, Historia)

Teusz preguntó.

He mirado en la Wikipedia, por supuesto…

Según Wikipedia:

La forma más antigua de notación musical se encuentra en una tablilla cuneiforme que fue creada en Nippur, en Sumer (actual Irak), en torno al año 2000 a.C. La tablilla representa instrucciones fragmentarias para interpretar música, que la música se componía en armonías de terceras y que se escribía utilizando una escala diatónica[1] Una tablilla de alrededor de 1250 a.C. muestra una forma de notación más desarrollada[2] Aunque la interpretación del sistema de notación sigue siendo controvertida, está claro que la notación indica los nombres de las cuerdas de una lira, cuya afinación se describe en otras tablillas[3] Aunque son fragmentarias, estas tablillas representan las primeras melodías anotadas que se han encontrado en todo el mundo.

¿Tiene alguien una representación clara de ese estilo de notación o una explicación de su funcionamiento?

Comentarios

  • Espero que esté bien que haya cambiado el título de tu pregunta. La pregunta que haces es muy buena, y espero que mi respuesta sirva para explicarla, pero el título de tu pregunta hacía que pareciera algo más general. –  > Por Pat Muchmore.
  • Pat – la edición definitivamente ayudó, y tu post es un brillante ejemplo de respuesta. –  > Por Doktor Mayhem.
2 respuestas
Pat Muchmore

Uno de los ejemplos más claros es una tablilla de Ugarit que se suele etiquetar como h.6. Si se busca por Himnos hurritas, h.6, e Himno a Nikkal se pueden ver algunos dibujos y fotografías. Algunos de los principales estudiosos que han escrito e intentado descifrar el sistema de notación son Anne Draffkorn Kilmer, Martin West, Richard Crocker y Duchesne-Guillemin. No están de acuerdo en la mayoría de los aspectos fundamentales sobre cómo habría sonado la música y cómo descifrar la notación. He leído la mayoría de los artículos disponibles en Jstor y he estudiado lo suficiente como para impartir una clase en la que se analizaron algunas de las posibles interpretaciones, así que intentaré resumir algunos de los principales hallazgos.

Hemos encontrado una tablilla en Ur generalmente etiquetada como UET.VII.126 que parece ser claramente una lista de nombres para las cuerdas de un instrumento de 9 cuerdas llamado šammu. Aunque algunos estudiosos han argumentado que se trataba de un arpa (con cuerdas afinadas por diferentes longitudes), parece que el consenso está surgiendo en que se trataba de una lira (con cuerdas afinadas principalmente por tensiones). Los nombres de las cuerdas que figuran a continuación se presentan primero en una posible transliteración del sumerio (la primera lengua que utilizó la escritura cuneiforme), luego en una transliteración del acadio (una lengua posterior muy diferente del sumerio, pero que también utilizaba la cuneiforme) y, por último, en la traducción en la que parecen estar de acuerdo la mayoría de los estudiosos.

  • Cadena 1 – SA.DI – qud-mu-um (qudmum) – «cadena frontal»

  • Cadena 2 – SA.US4 – ša-mu-šu-um (šamušum) – «cadena siguiente»

  • Cuerda 3 – SA.3.SA.SIG – ša-al-šu qa-at-nu (šalšu qatnu) – «tercera cuerda, fina»

  • Cuerda 4 – SA.4.TUR – ea-ba-nu (abanu) – «cuarta cuerda pequeña/Ea-creada»

  • Cuerda 5 – SA.DI.5 – ḫa-am-šu (ḫamšu) – «quinta cuerda»

  • Cuerda 6 – SA.4.A.GA.GUL – ri-bi uḫ-ri-im (ribi uḫrim) – «cuarta cuerda detrás»

  • Cuerda 7 – SA.3.A.GA.GUL – šal-ši uḫ-ri-im (šalši uḫrim) – «tercero detrás de la cuerda»

  • Cuerda 8 – SA.2.A.GA.GUL – ši-ni uḫ-ri-im (šini uḫrim) – «segundo detrás de la cuerda»

  • Cuerda 9 – SA.1.a.GA.GUL – uḫ-ru-um (uḫrum) – «detrás de la cuerda»

La tablilla concluye con las palabras «9 pi-it-nu (pitnu)» que se traduce como «9 cuerdas».

La siguiente tablilla que aporta una prueba importante se encontró en Nippur y se suele etiquetar como CBS 10996. Introduce un conjunto de 14 términos que parecen (con bastante claridad) ser nombres de pares de cuerdas (utilizando los mismos términos que en la otra tablilla). Así, por ejemplo, dice que la cuerda 6 y la cuerda 3 (la «cuarta cuerda de atrás» y la «tercera cuerda fina») se llaman juntas «kitmum». Gran parte de la tablilla ha tenido que ser reconstruida basándose en principios matemáticos bastante obvios. Pondré lo que los estudiosos están bastante seguros de que es una buena reconstrucción. La primera transliteración es la reconstrucción de M.L. West de lo que habrían sido los nombres de la antigua Babilonia, la segunda está en un lenguaje de escritura cuneiforme muy diferente llamado hurrita (este es el lenguaje utilizado en los ejemplos musicales reales que tenemos como el h.6). Los números que aparecen al principio son las cadenas que se emparejan.

1-5 niš GABA.RI - ??
   7-5 šerum - šaḫri

2-6 išartum - išarte
   1-6 šalšatum - šaššate

3-7 embubum - umbube
   2-7 rebutum - irbute

4-1 nid qablim - nad qabli
   1-3 isqum - ??

5-2 qablitum - qablite
   2-4 titur qablitum - titar qabli

6-3 kitmum - kitme
   3-5 titar išartim - titimišarte

7-4 pitum - ?
   4-6 zerdum - zirte

He sangrado los pares de cuerdas pares para aclarar un patrón importante: los pares de cuerdas impares son siempre cuerdas separadas por una cuarta o una quinta, mientras que los pares de cuerdas pares son siempre cuerdas separadas por una tercera o una sexta. Esto es especialmente significativo una vez estudiada la siguiente tabla.

Esta tablilla se encontró en Ur al igual que la otra de la que hablé, pero pasó un tiempo antes de que se comprendiera su importancia. Se llama UET.VII.74, y en la actualidad se la conoce como el texto de «afinación» o «reafinación». Parece que se trata de instrucciones para cambiar la afinación del instrumento tipo lira, y utiliza todos los términos de cuerdas y pares de cuerdas que se explican en las dos tablillas anteriores que he descrito. Cada «verso» del texto sigue el mismo formato:

If the šammu is in X tuning
then the string-pair Y is "unclear"
then change string (or strings) A (and B)
Now the šammu is in Z tuning.

Aquí es donde entran en juego muchas suposiciones. Por un lado, cada vez que el texto le dice al jugador que «cambie» la cadena 1, también le dice que cambie la cadena 8. Del mismo modo, si le dice que «cambie» la cadena 2, también le dice que cambie la cadena 9. El resto de las cuerdas 3-7 sólo se mencionan por sí mismas. Esto ha llevado a la mayoría de los estudiosos a estar de acuerdo en que el instrumento de 9 cuerdas sólo tenía siete tonos únicos, y que las dos últimas cuerdas eran sólo duplicados de octava de las dos primeras.

Mucho menos segura es la suposición de la mayoría de los estudiosos de que todos los pares de cuerdas impares de la lista CBS 10996 no sólo estaban separados por cuartas o quintas en términos de cuerdas, sino también en términos de intervalo. En otras palabras, la mayoría de los estudiosos asumen que las cuerdas separadas por una cuarta o una quinta eran también INTERVALOS separados por una cuarta o una quinta. Además, asumen que cuando esta tablilla se refiere a un par de cuerdas en particular como «poco claras» significa que están separadas por un tritono, en oposición a la cuarta o quinta perfecta que presumiblemente se escucharía como «clara».

Por último, existe un importante desacuerdo sobre si la cuerda 1 habría sido el tono más alto o el más bajo. Esto es especialmente polémico, por lo que no me posicionaré en ninguno de los dos sentidos. El resultado es que la mayoría de los estudiosos están bastante seguros de que las cuerdas se habrían afinado esencialmente según nuestra escala diatónica (técnicamente pitagórica) y que las siete afinaciones a las que se refiere UET.VII.74 son equivalentes a nuestros siete modos (sin ninguna suposición sobre qué cuerda, si es que hay alguna, habría desempeñado una función «tónica»). Los nombres de las afinaciones, curiosamente, son los mismos que los de los pares de cuerdas cuarta/quinta.

Si los tonos descienden desde la primera cuerda, los modos son

  • išartum = jónico
  • qablitum = lidio
  • niš GABA.RI = Locriano
  • nid qablim = frigio
  • pitum = eólico
  • embubum = dórico
  • kitmum = Mixolidio

Si, por el contrario, los tonos ascienden desde la primera cuerda, los modos son

  • išartum = frigio
  • qablitum = Locriano
  • niš GABA.RI = lidio
  • nid qablim = Jónico
  • pitum = Mixolidio
  • embubum = dórico
  • kitmum = eólico

En la mayoría de las tablillas de notación que se conservan, los himnos hurritas, parece que la afinación de una pieza determinada se indica en la parte inferior de la tablilla.

La notación en sí es especialmente difícil de entender. Consiste casi exclusivamente en nombres de pares de cuerdas seguidos de números. Por ejemplo, el comienzo del h.6 es:

qablite 3 irbute 1 qablite 2 xxxxxx (illegible) titimišarte 10
titimišarte 2 zirte 1 šaḫri 2 zirte 2 irbute 2 xxxx

Aquí es donde los estudiosos divergen casi por completo. Algunos creen que el intérprete simplemente pulsó el par de cuerdas indicado x veces, donde x es el número que sigue al nombre del par de cuerdas. Otros creen que se estaba indicando algún tipo de pasaje escalar, otros piensan que el cantante (también hay letras en otra parte de la tablilla) tomaba una de las notas indicadas mientras el tañedor de lira tocaba la otra. Hay muchas conjeturas fascinantes, pero ninguna es totalmente satisfactoria como solución. Quizá te guste intentar dar tu propia interpretación.

Esto me ha llevado más tiempo del que pensaba. Intentaré encontrar algo de tiempo para actualizar la respuesta con algunos ejemplos más claros. Hazme saber si hay algo que pueda ser útil.

Comentarios

  • Ojalá pudiera votar esto dos veces. Iba a mencionar el Epitafio de Seikilos, pero tus ejemplos aquí son muy anteriores a los míos. Fascinante. –  > Por jjmusicnotes.
  • @jjmusicnotes Tú también deberías publicar tu información. Puede ayudar a salvar algún hueco. –  > Por luser droog.
  • @jjmusicnotes El Epitafio de Seikilos no sólo es posterior, sino que es una cultura y un sistema de notación totalmente diferentes. Yo también he estudiado bastante la notación griega antigua, y el Epitafio de Seikilos es un ejemplo especialmente bello. El descifrado de ese sistema de notación es sustancialmente más seguro y algo menos frustrante que tratar de descifrar la notación babilónica antigua. –  > Por Pat Muchmore.
  • @PatMuchmore Ya veo. Tal vez debería ser una nueva pregunta. –  > Por luser droog.
  • @PatMuchmore Sí, estoy totalmente de acuerdo. Mi mención al Epitafio sólo iba a ser un corolario del ejemplo propugnado en la pregunta. Los sistemas de notación antiguos son un poco mi punto débil. –  > Por jjmusicnotes.
naught101

Para complementar la impresionante respuesta en profundidad de Pat sobre cómo funciona, aquí está cómo se veía:

Esto es de smashinglists.com, y está anotado allí:

Una tablilla cuneiforme de Nippur, en Irak, fechada en el año 2000 a.C., indica los nombres de las cuerdas de la lira y representa el primer ejemplo conocido de notación musical. Aunque estas tablillas eran fragmentarias, representan las primeras melodías encontradas en todo el mundo.

No estoy seguro de la fuente original de esto, porque la fuente señalada es un enlace muerto. Tampoco tengo ni idea de lo que dice 😉